Người Pháp đang ở đâu tại Premier League?

Những huyền thoại người Pháp được xây dựng trên nền móng từ Premier League, và sau nhiều thập kỉ tới nay người Pháp đã không còn những cái tên đứng đầu Premier League.

Khởi đầu cho những huyền thoại Pháp trên đất Anh chính là Eric Catona - huyền thoại của huyền thoại tại Manchester United. Hơn hết, người hâm mộ bóng đá Anh đã gọi Eric Catona với cái tên mà chẳng nhiều cầu thủ được gọi là King Eric. 

Eric Catona đến và xây dựng huyền thoại ở MU
Eric Catona đến và xây dựng huyền thoại ở MU

Eric Catona tới Anh thi đấu cho Leeds United sau nhiều năm gắn bó với bóng đá Pháp. Eric Catona tới mang theo luồng gió mới cho Leeds và nhanh chóng CLB của Eric đã có được chức vô địch quốc gia - tiền thân của Premier League. Sau 2 năm thăng hoa cùng Leeds United, Sir Alex chính là người đưa Catona về với Old Trafford để bắt đầu tạo nên một huyền thoại, một vị vua cho Nhà hát của những giấc mơ.

King Eric thi đấu tại MU không chỉ có phong cách thi đấu khác biệt mà còn có một hình ảnh trên sân với cổ áo dựng đầy cá tính khiến người hâm mộ chẳng ai là không biết tới. Ông đã thi đấu cho MU 5 mùa, ra sân 185 trận và ghi tới 82 bàn thắng. Những danh hiệu King Eric có được cùng MU bao gồm: 1 League Cup (1992), 3 siêu cúp Anh (1993, 1996, 1997), 3 danh hiệu Premier League (1994, 1996, 1997), 2 cúp FA (1994,1996). Chỉ trong vòng 5 mùa giải cống hiến cho MU, King Eric đã có được những danh hiệu danh giá nhất nước Anh. 

Sau thập niên 90 của Eric, Prermier League lại tiếp tục có một cái tên người Pháp đã trở thành biểu tượng của Arsenal. Chính HLV Arsene Wenger đã tới Monaco để đưa Thierry Henry tới Arsenal và biến cầu thủ này thành chân sút hàng đầu thế giới.

Thierry Henry được mệnh danh là
Thierry Henry được mệnh danh là "con trai thần gió"

Về phong cách chơi bóng của Henry chắc không ai còn xa lạ trong số những huyền thoại đầu thế kỉ của Ngoại hạng Anh, Henry có tốc độ, kỹ thuật và óc chiến thuật thông minh, linh hoạt. Wenger biến Henry thành nỗi khiếp sợ của mọi hàng thủ và khao khát sở hữu của mọi đội bóng thời điểm bấy giờ. Henry cùng Wenger chinh phục các danh hiệu quốc nội nhưng giấc mơ châu Âu của Henry chưa được hiện thực ở Arsenal.

Sau 8 mùa bóng gắn bó, Henry trở thành chân sút vĩ đại nhất CLB cho tới nay, "con trai thần gió" được ra sân 376 trận đấu, ghi tổng cộng 228 bàn thắng cho Arsenal. Sau thời gian sang Mỹ thi đấu, Thierry Henry đã tiếp tục sự nghiệp bóng đá với băng ghế HLV.

Không chỉ có hai huyền thoại này, còn rất nhiều những cầu thủ Pháp khác cũng đã thi đấu ấn tượng tại Premier League thập niên 90 và đầu thế kỉ 20, như: David Ginola, Patrick Vieira, Robert Pires, Sylvain Wiltord, Claude Makelele, Emmanuel Petit, Marcel Desailly, Frank Leboeuf, Fabien Barthez,… Nhưng trở thành King và biểu tượng của 1 CLB thì chưa có cầu thủ nào có thể đạt tới.

Dàn cầu thủ Pháp hiện nay cũng không còn lựa chọn Premier League là điểm đến mơ ước nữa, thay vào đó họ chuyển sang thi đấu chủ yếu cho TBN với những CLB tên tuổi: Real Madrid, Barcelona, Atletico...

Ở Premier League hiện nay cũng vẫn có những cái tên Pháp nổi bật và được kì vọng: Paul Pogba - MU, Hugo Lloris - Tottenham, Benjamin Mendy - Man City, N'Golo Kante - Chelsea, Lacazette - Arsenal... Nhưng kiểu hình tượng như King Eric hay Henry đã không còn được tiếp nối khi Pogba thi đấu thất thường và không chuyên tâm với CLB. Chỉ có Kante - Chelsea đang là cầu thủ Pháp coi là thành công nhất tại giải đấu này khi góp công lớn vào những thành công của các CLB mà anh thi đấu.

Kante đang là cái tên Pháp thành công nhất tại Premier League
Kante đang là cái tên Pháp thành công nhất tại Premier League

Premier League đang dần đa dạng hơn về sắc tộc và quốc gia, người Pháp đang phải nhường sân cho những cái tên khác: Bỉ (Hazard, De Bruyne,...), TBN (David Silva, Marcos Alonso,...), Nam Mỹ (Kun Aguero, Firmino...). Premier League luôn là giải đấu hấp dẫn người hâm mộ và chắc chắn họ muốn thấy lại được sự lối chơi bóng hào hoa, phóng khoáng của các cầu thủ Pháp trước đây, nhưng có thể chưa phải là bây giờ.

Minh Tuấn
Thăm dò ý kiến

Đội bóng nào sẽ vô địch Premier League 2018 - 2019